Alternativas de césped verde

Si el diente de león amarillo brillante y el trébol púrpura aparecen en el césped que generalmente parece una alfombra, o si su calle está inquietantemente tranquila un sábado por la tarde cuando de lo contrario podría escuchar el zumbido de las cortadoras de césped, sus vecinos pueden estar participando en el No -Campaña de mayo de Mow.

La idea detrás de esto es la siguiente: en mayo, cuando los polinizadores nativos, como las abejas y las mariposas, se despiertan después del invierno, necesitan un gran aumento de calorías para comenzar la próxima temporada. Cuando se enfrentan a céspedes bien cuidados sin plantas a la vista, nuestros amigos polinizadores tienen hambre de comida. Al no cortar el césped durante un mes, está creando un hábitat y un espacio de alimentación para las abejas y otros polinizadores al comienzo de la temporada.

No cortar durante un mes en la primavera es un paso adelante en la protección de nuestra cadena alimentaria y nuestra biodiversidad, pero los polinizadores necesitan más de una comida en mayo; también necesitan alimentos durante el verano y el otoño. Los céspedes también son el cultivo de riego individual más grande que se cultiva en los Estados Unidos y requieren cantidades irrazonables de agua para mantenerlos, por lo que tal vez lo que realmente debemos hacer es repensar nuestros céspedes para el todos año.

Ahí es donde entra Doug Tallamy. Tallamy es profesor de agricultura en el Departamento de Entomología y Ecología de la Vida Silvestre de la Universidad de Delaware, ha escrito libros sobre la importancia de volverse nativo en su jardín y es el fundador de Homegrown National Park (HPN), el proyecto cooperativo de conservación más grande jamás realizado en HNP US es un llamado a la acción de base para restaurar la biodiversidad y los ecosistemas a través de la plantación nativa, con el objetivo de crear 20 millones de acres de plantación nativa en los Estados Unidos, equivalente a la mitad del área ocupada por céspedes caseros cultivados.

Es por eso que Tallamy cree que debemos repensar nuestros jardines y cuáles son las alternativas.

Desventajas de un césped bien conservado

Un césped de imagen perfecta puede ser agradable a la vista, pero no brinda ningún beneficio a la vida silvestre. Tallamy dice sin rodeos: “Los vegetales, con todos los químicos que contienen, tienen el peor historial ambiental. Un césped, especialmente uno sin tréboles, tampoco admite polinizadores. Desde una perspectiva ecológica y de biodiversidad, un césped es un páramo”.

Los céspedes con muchos productos químicos también pueden ser dañinos para los humanos. Los niños y las mascotas que se revolcan y juegan en el césped pueden estar directamente expuestos a los insecticidas y pesticidas que se han aplicado al césped. Cortar el césped también crea ruido y contaminación del aire: todas las cortadoras de césped que funcionan con gasolina juntas representan el 5 por ciento de la contaminación total del aire en los Estados Unidos, según la EPA.

En 2021, Nevada se convirtió en el primer estado de EE. UU. en prohibir algunos tipos de hierbas ornamentales de orquídeas, lo que resultó en la excavación de céspedes y su reemplazo con suculentas, mantillos y guijarros nativos. Y estados como California y Florida, que no son ajenos a la sequía, limitan la frecuencia con la que puede regar su césped.

Reduzca el tamaño de su césped

Esto no significa que no deba tener césped en absoluto. En su lugar, piense en la cantidad de césped que realmente necesita y con qué propósito. Si el 40 por ciento de su jardín ofrece lugares para relajarse y jugar, entonces tiene un 60 por ciento que puede reemplazar con un hábitat natural. Este método se puede utilizar sin importar cuán grande o pequeño sea su jardín.

Aunque un césped puede verse limpio, se ve igual durante toda la temporada. Cuando lo reemplaza con otras plantas, crea un caleidoscopio de interés estacional, que va desde flores transitorias de primavera hasta ásteres fuertes y vibrantes en otoño.

Crea más sombras o paisajes comestibles

Un césped grande después de hornearse bajo la luz del sol comienza a verse triste con bastante rapidez durante los períodos secos. En su lugar, elimine parte de su césped y plante un árbol para crear más sombra en su jardín, luego llene el área de abajo con cobertura del suelo, pero asegúrese de elegir los nativos. Similar a nuestra obsesión por el césped, también existe una convicción generalizada de que “las especies importadas son las que hacen un paisaje atractivo y valioso”, dijo Tallamy. “Sin embargo, nuestros ecosistemas están construidos sobre una base de plantas nativas”.

Tampoco tienes que limitarte a plantar adornos nativos, como el roble rojo. Los alimentos comestibles nativos como el arándano, la zarzamora, la papaya y el caqui americano son excelentes adiciones al paisaje. Las asociaciones de plantas autóctonas de cada provincia son un excelente recurso para saber qué plantas son autóctonas de tu zona.

Reemplace su césped con un pequeño prado

Si prefiere algo de porte bajo que árboles y arbustos, o un aspecto más uniforme, lo más parecido a un césped es un prado en forma de estepa con hierbas y juncos autóctonos, o una mezcla de flores silvestres perennes y praderas autóctonas. Cada región tiene sus propios pastos nativos que se adaptan perfectamente a su clima local y se ven menos afectados por la sequía y otras condiciones ambientales. Busque compañías de semillas que se especialicen en pastos nativos. Nuevamente, el tamaño realmente no importa: puedes tener un pequeño prado incluso en un pequeño patio trasero.

Al igual que con un césped tradicional, un prado tarda en establecerse, pero no requiere un corte de césped regular como césped. De hecho, un prado debe cortarse solo una vez al año, si es que lo hace; en la primavera, se regenerará por sí solo. Muchos pastos tienen cabezas de semillas llamativas y algunos incluso son fragantes, como la gota de sombra de la pradera, que huele a cilantro. Y en otoño, muchos de ellos tienen una llamativa paleta de colores, como la hierba puntiaguda que se vuelve dorada al final de la temporada.

La gente de la ciudad también puede actuar

¿Qué pasa con la gente de la ciudad que no tiene un jardín pero que aún quiere contribuir? ¿Tiene sentido cultivar plantas autóctonas en contenedores en un entorno urbano, o se trata más bien de una contribución simbólica al movimiento? “Claro”, dijo, “si pones malas hierbas de Joe-Pye en una maceta, vendrán mariposas. Y el algodoncillo o los ásteres en macetas atraerán a las abejas nativas. Para que pueda transformar las cosas en su propio pequeño ecosistema: un individuo decir Hacer la diferencia. “

¿Qué pasa con las malas hierbas invasoras?

La pregunta que inevitablemente surge al reemplazar un césped es: ¿Qué se puede hacer con las malezas invasoras no nativas? Parece imposible crear un hábitat nativo permanente, como un prado en el patio trasero, sin luchar constantemente contra plantas invasoras como el árbol del cielo, la amargura oriental, las aceitunas de otoño, el kudzu y la mostaza con ajo, por nombrar solo algunas. ¿Es posible erradicarlos sin usar un herbicida de amplio espectro? “Es el menor de dos males”, dice Tallamy. “El efecto dañino de los herbicidas no se puede comparar con el daño causado por las plantas invasoras. Sin embargo, en lugar de rociar, uso el método de cortar y pintar, donde aplicas el herbicida a un tallo cortado de una planta leñosa o perenne. Es un material mejor dirigido.”

Plantar la especie, no el culto a la reproducción

Cuando planea volver a plantar su césped y reponerlo con plantas nativas y prados, ¿importa qué tipo planta: las especies rectas o los cultivares? La respuesta de Tallamy es inequívoca. “Desafortunadamente, los cultivares criados como novedad no tienen valor alimenticio para los polinizadores; son meramente decorativas. Por lo tanto, es inútil plantar cultivares cuya composición genética ha sido alterada de una manera que los hace poco atractivos para los insectos nativos, y los insectos no tienen ningún valor para los insectos como una casa construida con papel tapiz en lugar de paredes. ”


¿Ha reducido el corte de césped o ha reconsiderado su césped? ¿Qué has plantado en su lugar?