¡Incluso los niños pueden comer sano!

Los padres suelen decir: ‘Mi hijo/hija es muy quisquilloso. Él / ella nunca lo comerá “. Y si bien eso puede ser cierto hoy, puede que no siempre sea el caso. Las papilas gustativas son bastante complejas y podemos enseñar a los niños a que les gusten los alimentos que son saludables, al igual que podemos enseñarles a que les gusten los alimentos que no lo son.

¡Dejemos de llamar a nuestros hijos “quisquillosos para comer”, especialmente en su presencia! ¿Por qué? Hay una buena posibilidad de que se ajusten a esta etiqueta cuando la escuchen una y otra vez y piensen que siempre serán quisquillosos. Sin embargo, las preferencias de sabor NO son estáticas y ¡casi todos los niños PUEDEN superar los quisquillosos! En lugar de decirme que su hijo es “quisquilloso con la comida”, dígame que su hijo “todavía está aprendiendo a comer muchos alimentos nuevos y trabajamos duro”.

Dr. Dra. Namili Fernando, MD MHD, Dra. Proyecto Yum

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Los bebés nacen con 30 000 papilas gustativas (los adultos solo tienen 10 000). De hecho, las papilas gustativas comienzan a desarrollarse a partir de la séptima semana de embarazo. Se supone que los bebés están comenzando a probar en el útero. Los estudios han demostrado que los alimentos que una madre consume durante el embarazo o la lactancia suelen ser del agrado de los niños pequeños tan pronto como comienzan a comer. Las mujeres embarazadas que comen las dietas más diversas ayudan a influir en la disposición del bebé a comer diferentes alimentos después del nacimiento. Si está embarazada o amamantando, trate de comer con la mayor frecuencia posible.

Las células gustativas se regeneran cada dos semanas. Probablemente lo hayas notado si alguna vez te has quemado la boca con un trozo de pizza. Después de un tiempo, su comida sabe un poco diferente hasta que las papilas gustativas se regeneran. Es posible que haya experimentado esto si alguna vez ha intentado cambiar su dieta. Unas semanas después de hacer un cambio, probablemente notará que los alimentos que le gustan ya ni siquiera le resultan atractivos. Por ejemplo, si omite los alimentos salados, encontrará que los alimentos que solía amar ahora saben demasiado salados y ya no le importan. Nuestras papilas gustativas se adaptan y cambian nuestro entorno.

Hay 5 tipos de papilas gustativas: dulce; Salado; manteca; picante; y amargo Una idea errónea es que a los bebés y niños pequeños solo les gustan los alimentos dulces. Sin embargo, es cierto que los niños suelen preferir los sabores dulces. Se cree que les gusta la leche materna de su madre. Aunque pueden mostrar preferencias por los alimentos dulces, los niños pequeños tienen los cinco tipos de papilas gustativas. Se pueden desarrollar con paciencia y perseverancia, y podemos enseñar a nuestros hijos a comer una gran variedad de alimentos.

Entonces, ¿Cómo lo hacemos?

1. Comience temprano e introduzca una amplia gama de sabores y texturas. Si su hijo es mayor, aún puede cambiar sus preferencias alimentarias. Nunca es demasiado tarde para aprender cosas nuevas, y esto también se aplica a nuestras papilas gustativas.

2. Permita que los niños muy pequeños jueguen con la comida. Gran parte de la infancia se trata de experimentar con su mundo a través del sentido del juego. Si bien es posible que no esté interesado en la mesa de comedor del Día de Acción de Gracias, permita que explore su mesa de comedor diaria. Los niños pequeños aprenden a jugar y la comida no es diferente.

los niños están jugando

3. Para los alimentos que el niño no atienda inmediatamente, introduzca una pequeña cantidad de una sola vez. Cuando nuestros hijos eran pequeños, teníamos una ensalada casi todas las noches y no eran grandes fanáticos. Bueno, para ser honesto, todavía no son grandes fanáticos, pero se los comen y no se quejan. ¡Lo tomo como una victoria! Empezamos poco a poco dándoles un trozo de espinaca baby, luego dos y así sucesivamente. Avance rápido unas semanas y tuvimos comedores de ensaladas!

4. Sea persistente. Puede tomar hasta 15 exposiciones para que las papilas gustativas cambien y el cerebro del niño registre que le gusta cierta comida. La mayoría de los padres lo prueban 2 o 3 veces y luego deciden que a su hijo no le gusta este alimento. ¡No te rindas!

5. Involucrar a los niños en el proceso de preparación y cocción. Además de divertirse, también creas un sentido de propiedad y orgullo, lo que hará que estén más dispuestos a probar nuevos platos en la mesa.

niños cocinando

Los niños que ayudan a preparar sus propias comidas comen significativamente más verduras que los que no cocinan.

Dr. Klazine van der host, nutricionista

6. Tan pronto como al niño le guste la comida nueva, comience con otra. Usa la lista de 12 alimentos del Dr. Greg, que debemos comer todos los días, como guía para asegurarnos de maximizar todos los nutrientes que su cuerpo necesita.

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¿Necesitar más?

El pediatra Nimali Fernando MD, conocido como Dr. Yum, lanzó “Dr. Yum Project” para enseñar a sus pacientes y sus familias sobre los beneficios de una alimentación saludable. Hoy en día, ofrecen cursos en línea para familias con niños pequeños, junto con recetas y meal-o-matic para que cocinar con la comida que tienes a mano sea aún más fácil. Le ayudarán a preparar la cena y, al mismo tiempo, le brindarán apoyo adicional cuando trabajen para alimentar a su hijo pequeño con nuevos alimentos. ¡Échales un vistazo!

Lo probé todo y mi bebé todavía no come nuevos alimentos. ¿Ahora que?

Tome un breve descanso y vuelva a intentarlo. En algún momento, la mayoría de los niños pequeños pasan por un período de “neofobia” cuando dejan de probar cosas nuevas. Existe la opinión de que esto se debe a la intuición de los ancestros al consumir alimentos que pueden ser dañinos. A pesar de que sabemos que les damos a nuestros hijos alimentos seguros, el significado innato de los niños pequeños aún puede hacer que retrocedan. Algunos creen que esta etapa alcanza su punto máximo entre los 18 meses y los 2 años de edad. El hecho de que un niño no coma hoy no significa que no estará abierto a ello en el futuro.

No, todavía no hay suerte.

Alrededor del 10% de los niños son considerados comedores muy quisquillosos. Si este parece ser el caso de su hijo, hable con su pediatra sobre profesionales en su área que puedan brindarle más apoyo.

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Sobre todo, si bien puede ser un proceso frustrante, también puede ser divertido. Disfruta este tiempo con tu hijo o hija. Cuanto más relajado y divertido seas, mayores serán tus posibilidades de éxito. ¡Lo tienes!

¡Comer sano y feliz!