Mi niño pequeño no comía la cena. Esto es lo que cambió todo.

Hace diez años, estaba en un lugar oscuro con la cena.

Nuestros hijos tenían 7 y 3 años y la cena no fue un momento agradable para nosotros.

Esto es lo que escribí en este blog entonces:

Ah cena. Recuerdo vagamente un evento que ocurría alrededor de las 7:30 todas las tardes e involucraba comer a un ritmo pausado y mi esposo y yo hablábamos y escuchábamos todas las palabras.

No estoy seguro de qué pasó con esta comida. Últimamente, muchas de nuestras cenas se están convirtiendo en un ejercicio frustrante.

La razón: en los últimos meses, Sam (nuestro hijo de 3 años) no ha cenado. Más que unos pocos bocados, eso es. Y algunas noches ni un solo tenedor pasa por sus labios.

Estaba al final de mi ingenio

También teníamos algunas reglas para la cena:

  • Venga a la mesa, con las manos limpias, y siéntese con la familia durante al menos 5-10 minutos. Incluso si no tiene la intención de comer un bocado de comida. La cena es un momento en el que (al menos lo intentamos) nos sentamos juntos en silencio y observamos un ritual familiar.
  • No digas “yuk” o “repugnante” u otras variaciones igualmente irrespetuosas. Si no quieres algo, bastará con un simple “no, gracias”.
  • Pide ser perdonado antes de dejar la mesa.

Suena como la base lógica para disfrutar de comidas familiares, ¿verdad? Pero una noche, cuando Sam estaba pidiendo a gritos un plátano 30 minutos antes de la cena, yo tenía tres ollas en la estufa, el teléfono sonaba y Henry se quejaba de que no podía encontrar las diminutas esposas del policía de Lego, todo fue simple. demasiado duro.

Algunas noches, después de dedicar 45 minutos a preparar una comida deliciosa y bien balanceada, solo Sam empujaba su plato nuevamente, me sentía completamente derrotado por esta pelirroja de 30 kg.

Me decía a mí mismo que esto (¿probablemente?) también pasará. Pero mientras tanto, estaba al final de mi juicio.

Así que hicimos algunos cambios.

Cambio # 1: Permita que ambos niños comenten sobre la comida que sirvo.

Si bien es cierto que a los niños se les debe enseñar a prestar atención a los sentimientos de los demás, también es importante que se sientan escuchados.

“Dale a Sam palabras de reemplazo si no quieres despedirte”, dijo mi amiga Dina Rose, PhD, autora del libro. No para el brócoli. “No me gusta el sabor” o incluso “Estos espaguetis parecen gusanos” permiten que los niños expliquen honestamente por qué no quieren comer algo, y lo que es igual de importante, “les da una ventana a sus mentes”.

Por ejemplo, si descubre que su hijo no come espaguetis porque parecen gusanos, puede probar penne o pajarita la próxima vez en lugar de asumir que simplemente no le gusta la pasta.

Cambio # 2: Etiquete el “mordisco de no gracias”.

En ese momento, les pedimos a nuestros hijos un “no gracias”. Aunque al Dr. Rose le gustó que el nombre les diera a mis hijos la sensación de que no debían comer algo que no les gustaba, “planea de antemano la idea de que probablemente no sea algo que disfruten desde el principio”.

En su lugar, debería alentarlos a explorar nuevos alimentos haciéndoles preguntas como:

  • ¿Cómo huele esta comida?
  • ¿Se parece a algo que hemos comido antes?
  • Te recuerda algo;
  • Si muerden algo pero deciden que no quieren, tengo que dejar que lo escupan (cortésmente en una servilleta, por supuesto). “¿Por qué un niño querría probarlo si pensó que no le gustaría pero tuvo que tragarlo?” él dijo.
Snacking Insanity - Nutrición de una mamá real

Cambio # 3: Sea más inteligente con los bocadillos

Sam, como muchos niños pequeños y preescolares, era un bocadillo en serie. ¡Estaba tan desesperada cuando comencé a referirme al almuerzo como un “bocadillo” para que se lo comiera!

Como padre, conocía muy bien el dilema de la merienda antes de la cena: aliméntelos mucho y les quitará el apetito para la cena. Aliméntalos muy poco y corre el riesgo de un colapso que podría arruinar la cena de toda la familia.

Después de algunas pruebas y errores (las rebanadas de manzana llenaban mucho, “dos galletas saladas” era una pendiente resbaladiza), acepté ofrecer vegetales crudos con un poco de salsa. De esa manera, si se sientan a la mesa y comen aún más vegetales para la cena, es solo la guinda del pastel (zanahoria).

Al principio, Sam respondió: “¿Quieres pimientos rojos o brócoli antes de la cena?” trepando al armario y agarrando frenéticamente barras de cereal o granola.

Pero al final, la mayoría de las noches comía un pequeño plato de verduras sin mucho alboroto. (Aunque para ser honesto, algunas noches solo bebía). Lee: Cómo resolver el dilema de la merienda antes de la cena

Cambio # 4: Sirva menos comida

Cuando la Dra. Rose vio mis tomas antes y después del plato de Sam, me sugirió que empezara a poner menos comida en su plato, como dos bocados de pescado y un bocado de brócoli. “Cuando parezca sorprendido, dile que no parece querer cenar demasiado, así que quieres respetarlo”, dice.

También debo asegurarle que si quiere más, todo lo que tiene que hacer es pedirlo y se lo quitaré, dijo. “Esta técnica cambiará inmediatamente la dinámica de la cena y muchos niños responden muy positivamente a ella”.

Probé esto con Sam en el almuerzo un día, poniendo solo dos bocados de sándwich en su plato. Y como predijo el Dr. Rose, se sorprendió. Y cuando hubo terminado sus dos bocados, pidió más.

Cambio #5: Diviértete en la mesa

Mi suegra estaba jugando con sus nietos cuando no estaban cenando. “¡No comas este brócoli!” había advertido con una voz que era de alguna manera dura y tonta. “¡No te lo comas!” Primero, los niños se rieron hilarantemente. Luego comieron el brócoli.

Honestamente, solía pensar que todo era ridículo. Hasta que hice mis propios hijos y comencé a hacer cosas ridículas todo el tiempo.

En algún momento, probablemente por desesperación, empezamos a jugar este juego con Sam. Pasó como un gángster. Y con cada bocado que ponía en su boca, mi esposo y yo intercambiábamos una mirada que decía: “¿En serio? ¿Es tan fácil?

Todo parecía una estafa, pero el Dr. Rose dio luz verde a nuestro juego para la cena. “A los niños les gusta jugar e interactuar con sus padres, incluso cuando comen”, explicó.

Sí, pasó. Y sobrevivimos.

Sam, comiendo solo ketchup o bocados de melón para la cena durante unos meses, puede haberme asustado emocionalmente, pero no lo lastimó físicamente. Su cena fue un breve período de vida que, como todas las estaciones, pasó y allanó el camino para algo nuevo.

Hoy, ambos niños son adolescentes hambrientos que vienen a la mesa y cenan. No juegos. Sin trucos. No quiero tirarme del pelo ni salir corriendo de la habitación gritando.

Claro, todavía hay cenas fallidas o comidas que me gustan pero no. Hubo otros golpes en el camino, como el período en que el apetito de mi hijo se redujo y su crecimiento disminuyó. (Lea: Lo que aprendí sobre la alimentación de un niño con bajo peso).

Pero en estos días tenemos una mesa (¡en su mayoría!) libre de estrés, y sé que algunas de las estrategias que implementamos luego sentaron las bases para eso.

Estas estrategias también crecieron y cambiaron con mis hijos.

  • Pedirles que se expresaran en lugar de “yuk” y “asqueroso” se convirtió en “¿Qué cambiarías en esta receta la próxima vez?”
  • Hemos abolido por completo la “regla de un bocado”. Pero un “Plato de sabor” fue una estrategia divertida para los alimentos sobre los que se mostraban escépticos.
  • Salvando el plato intacto de Sam tomó mucha presión y le dio otra oportunidad de comer cuando estuvo listo.
  • Poner menos comida en los platos de mis hijos se convirtió en un estilo familiar o buffet todas las noches, liberando a todos para servir y comer lo que quisieran. (Lea: La mejor manera de servir la cena a su fago selectivo).

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