¿Qué son los macronutrientes? Comprender los carbohidratos, las grasas y las proteínas: dietista registrada Columbia SC

¿Qué son los macronutrientes?

Los macronutrientes son nutrientes en los alimentos que se descomponen para proporcionar energía a su cuerpo (también conocido como calorías). Los tres macronutrientes en los alimentos son carbohidratos, grasas y proteínas. Técnicamente, el alcohol también es un macronutriente porque proporciona energía al cuerpo, pero por razones obvias no está incluido entre los tres macronutrientes básicos y no lo discutiremos en esta publicación 🙂

La gente no hace fotosíntesis. No repostamos ni enchufamos baterías. Comemos alimentos, por lo que nuestro cuerpo obtiene la energía para respirar, caminar, hablar, pensar y realizar todas nuestras actividades diarias. Los macronutrientes son compuestos que suministran energía al cuerpo. Se descomponen en unidades más pequeñas, que se absorben en el torrente sanguíneo durante la digestión y finalmente se distribuyen en las células para que puedan hacer su trabajo.

El término “macro” significa grande, lo que significa que estos nutrientes se necesitan en grandes cantidades y que son compuestos químicos más grandes. Esto contrasta con los micronutrientes como las vitaminas y los minerales, que también son importantes pero se necesitan en cantidades más pequeñas para el funcionamiento humano. Aunque los micronutrientes son necesarios en varias reacciones metabólicas para convertir los macronutrientes en energía y otros procesos corporales, no se descomponen para suministrar energía al cuerpo.

Qué son los macronutrientes: Hidratos de carbono

Los carbohidratos son la principal fuente de combustible para el cuerpo. Se descomponen en monosacáridos, azúcares simples que incluyen glucosa, fructosa y galactosa (aunque a menudo se agrupan y se denominan glucosa). Hay tres tipos principales de carbohidratos en los alimentos: azúcares, almidones y fibra. La mayoría de los alimentos que contienen carbohidratos contendrán una combinación de los tres. También notaré que la fibra es un tipo de carbohidrato que no se descompone para suministrar energía al cuerpo, pero desempeña otras funciones importantes, como promover la digestión, promover un nivel saludable de azúcar en la sangre y promover la saciedad.

Los carbohidratos son la principal fuente de combustible para el cuerpo, incluida la única fuente de combustible que puede utilizar el cerebro. Desde un punto de vista técnico, su cuerpo tiene una fuente de respaldo de combustible a través de la cetosis, que produce energía que su cerebro puede usar en ausencia de los carbohidratos adecuados. Menos mal, porque si no comieras durante mucho tiempo o si estuvieras siguiendo una dieta baja en carbohidratos, ¡nuestros cerebros morirían! Sin embargo, este es un respaldo un sistema diseñado para protegerlo del hambre y la muerte, y tiene efectos secundarios que incluyen pérdida de masa muscular, dolor de cabeza, fatiga, náuseas, calambres y aliento extraño/olor corporal. Debido a que los carbohidratos son tan esenciales, uno no tiene que entrar en cetosis para sufrir los efectos secundarios de una ingesta inadecuada de carbohidratos. No comer suficientes carbohidratos puede provocar problemas de concentración, fatiga, ansiedad, cambios de humor (hola suspensión) y hambre extrema cuando su cuerpo indica que el tanque interno de combustible está bajo.

Los carbohidratos se encuentran en los siguientes alimentos*:

  • Cereales: cualquier cosa hecha de harina (es decir, pan, pasta, pasteles, tortillas, cereales, galletas saladas, pretzels, etc.), arroz, quinua, avena, maíz, mijo, teff, cebada, trigo sarraceno, etc.

  • Frijoles y legumbres: frijoles negros, garbanzos, lentejas, frijoles blancos, frijoles pintos, etc.

  • Verduras con almidón: papas, batatas, calabaza de invierno, chirivías, etc.

  • leche y yogur

  • Fruta

  • Azúcar de mesa y otros edulcorantes (por ejemplo, jarabe de arce, miel, agave, etc.)

  • Verduras sin almidón: verduras sin almidón como tomates, calabacines, ensaladas, etc. muy pequeñas cantidades de carbohidratos y principalmente fibra, pero los incluiré aquí