Una breve historia de los techos de palomitas de maíz

Los techos de palomitas de maíz suelen ser lo primero que se presenta en los espectáculos de rinocerontes en estos días, pero no pasó mucho tiempo antes de que se hicieran muy populares. Si alguna vez se ha preguntado por qué se eligió esta característica de diseño, no está solo. Lea a continuación para obtener más información sobre la historia de los techos de palomitas de maíz, según aquellos en la industria que conocen su intrincado pasado.

¿Por qué deberían ser tan agradables?

“Era una manera económica y fácil de ocultar las imperfecciones y dar la ilusión de un acabado blanco deslumbrante”, explica Tina Martin Del Campo, fundadora de Tina Martin Interiors.

Esta tendencia de techo comenzó en la década de 1950 y continuó hasta la década de 1980. “Se pueden encontrar en muchas casas nuevas de bajo a mediano costo y en edificios de apartamentos de gran altura”, explica la diseñadora Decorist Maria DeLucia. “La antigüedad y el estilo de las casas diferían mucho porque se usaba tanto en construcciones nuevas como en renovaciones de estilos más antiguos”.

Los techos de palomitas de maíz eran populares debido a las características útiles que brindaban. Inicialmente, la aplicación de este acabado era más rápida que el alisado de los techos, que debían llevar placas de yeso, imprimación y pintura. La textura de los techos de palomitas de maíz simplemente cubre imperfecciones de tamaño pequeño a mediano y elimina la necesidad de aplicar, recortar y lijar múltiples capas o rellenar agujeros, dice Jordan Fulmer, fundador de Momentum Property Solutions, una empresa de remodelación de viviendas.

Su implementación rápida y asequible fue particularmente útil en la década de 1950, que marcó el comienzo de un auge de la construcción. La década vio un fuerte aumento en la cantidad de viviendas construidas para acomodar la economía en crecimiento y los suburbios emergentes después de la Segunda Guerra Mundial. Los techos de palomitas de maíz podrían satisfacer esta necesidad de velocidad, ahorrando tiempo y energía a los constructores.

Además de ser económicos y ocultar imperfecciones, los techos de palomitas de maíz también tenían propiedades de absorción de sonido. “Pueden reducir el eco en una habitación, como alfombras o paneles de pared acústicos”, dice Fulmer. En lugares donde uno puede tener vecinos fuertes, como edificios de apartamentos y escuelas, los techos de palomitas de maíz se han vuelto cada vez más comunes.

¿Qué causó su caída?

Un material clave en los techos de palomitas de maíz de mediados de siglo fue el impulso de su caída. El tratamiento de palomitas de maíz inicialmente contenía asbesto, que se descubrió que era dañino para la salud humana. “El asbesto es un mineral de fibra natural que puede liberarse en el aire y causar serios problemas de salud, como cáncer, si se inhala o se ingiere”, explica Martin DelCampo.

Pero los techos de palomitas de maíz que contienen asbesto generalmente no son dañinos a menos que se alteren. Cuando se daña, se aplasta o se retira, es posible que no sea seguro. Cuando se prohibió el uso de asbesto en todos los hogares de EE. UU. como parte de la Ley de Aire Limpio a fines de la década de 1970, los fabricantes recurrieron a diminutas partículas de vermiculita o poliestireno en lugar de asbesto, dice DeLucia. Sin embargo, la relación que estos techos tenían con el asbesto eventualmente los llevó a ganar una reputación negativa. Su popularidad disminuyó constantemente después de la década de 1980, y los techos de palomitas de maíz no han regresado desde entonces.

Hoy en día, los techos de palomitas de maíz rara vez se eligen en una nueva construcción. “Se considera obsoleto e incluso puede reducir el valor de su hogar”, dice Katherine Meyers, gerente de diseño de Guest House, una empresa basada en el hogar. No solo han pasado, la tendencia de diseño no es del agrado de muchos. “Casi todos mis clientes reaccionan negativamente a un techo de palomitas de maíz”, dice MartinDelCampo. “Es una de las primeras cosas que han sacado de forma segura de la casa”. (Todos los diseñadores con los que hablé sobre este artículo están de acuerdo, ¡aunque todavía hay algunos defensores!)

Aunque los techos de palomitas de maíz pueden carecer de amor ahora, ciertamente tienen su lugar en la historia del diseño y resolvieron problemas en su apogeo. En los últimos años, una nueva técnica ha ocupado el mismo puesto. “Muchas casas nuevas han usado textura de derribo en lugar de palomitas de maíz”, explica Fulmer. “Esta textura es un poco más delgada, al mismo tiempo que brinda a los fabricantes los beneficios de cubrir las imperfecciones de las placas de yeso”. (Los techos de palomitas de maíz tienen una textura más audaz de requesón, por lo que también se les conoce como “techos de requesón” porque la mezcla original parecía comida láctea cuando se rocía).

¿En cuanto a qué hacer si tienes techos de palomitas de maíz? Eliminarlos usted mismo es un trabajo extremadamente complicado y exigente, y potencialmente peligroso. De lo contrario, puede contratar a alguien para que lo haga profesionalmente. “Espere gastar al menos $ 1 a $ 2 por pie cuadrado”, dice Meyers.

O simplemente puedes dejar que se peguen. Con las tendencias de diseño que van y vienen, usted podría ser uno de los primeros en restaurar el famoso techo de palomitas de maíz.